Le plan secret du Royaume-Uni pour la guerre des Malouines est révéléDes documents d’archives montrent que la Royal Air Force avait rédigé un projet de bombardement de terrains d’aviation en Argentine.

Le plan secret du Royaume-Uni pour la guerre des Malouines est révélé
PHOTO DE FICHIER. Un Avro Vulcan XH558

vole en formation avec une équipe de démonstration de Gnat en 2014. © Rosemary Calvert via Getty Images
Le Royaume-Uni a envisagé de bombarder des cibles en Argentine pendant la guerre pour les îles Malouines en 1982, selon des documents des Archives nationales britanniques. Si le feu vert avait été donné, la sortie aurait battu un record de distance pour un raid de bombardement déjà détenu par la Royal Air Force (RAF).

Le plan préparé par la RAF présentait plusieurs options pour déployer un seul bombardier Avro Vulcan depuis une base aérienne de l’île de l’Ascension, le faire voler vers le sud de l’Argentine, frapper les cibles désignées, avant de revenir sur le sol britannique.

Les détails de la mission proposée ont été dévoilés dans le dernier numéro du magazine trimestriel The Aviation Historian, qui a été publié samedi. Le Daily Telegraph a publié un compte rendu de l’histoire le même jour.

Le plan a été concocté alors que la RAF menait déjà la campagne de bombardement à plus longue portée de l’histoire mondiale, appelée opération Black Buck, qui visait les positions argentines dans les Malouines. Cependant, Londres envisageait de faire monter les enchères dans le conflit en attaquant des cibles en Argentine même.

Trois itinéraires possibles d’approche et de retour ont été proposés, ainsi que des calendriers de ravitaillement pour le bombardier. L’avion de guerre étant conçu pour des missions à moyenne portée en Europe, son utilisation dans les raids du Black Buck nécessitait de multiples ravitaillements en plein vol, ce qui représentait un défi logistique.

Des trois voies envisagées, la plus longue était en fait la plus simple. Après avoir attaqué l’Argentine, le bombardier serait retourné au Royaume-Uni en passant par l’île de Pâques, Tahiti, Hawaï, les États-Unis continentaux et le Canada.

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Les deux autres options auraient permis au Vulcain de retourner à l’île de l’Ascension, avec plusieurs ravitaillements en vol supplémentaires. Le trajet le plus court aurait nécessité 13 avions-citernes pour soutenir la mission. Cependant, ces avions-citernes étaient déjà nécessaires pour les patrouilles anti-sous-marines britanniques, ce qui rendait la situation encore plus complexe.

La valeur militaire d’une telle opération, ainsi que ses ramifications juridiques et diplomatiques, ont fait l’objet de débats au sein du gouvernement du Premier ministre Margaret Thatcher.

« Cela aurait été extrêmement dangereux, aurait nécessité beaucoup d’avions et n’aurait peut-être pas donné grand-chose », a déclaré au Telegraph Sir Lawrence Freedman, l’historien officiel de la campagne des Malouines.

Mais avant que le plan ne puisse être mis en œuvre, le sixième raid Black Buck a eu lieu. Au cours de la mission du 3 juin, le bombardier Vulcain n’a pas réussi à déployer l’un des quatre missiles antiradar Shrike qu’il transportait, mais n’a pas pu non plus le larguer.

Il a également cassé sa sonde de ravitaillement et a dû effectuer un atterrissage d’urgence à Rio de Janeiro, plaçant l’avion et son arme classifiée, qui avait été secrètement fournie par les États-Unis, entre les mains de la junte militaire brésilienne. Il a fallu des jours de lutte entre Londres et Washington pour obtenir la libération de l’avion et de l’équipage sans incident diplomatique.

La guerre des Malouines, qui a duré 74 jours, s’est terminée par la défaite de l’Argentine, qui a cédé les îles contestées à la Grande-Bretagne. Le conflit a coûté la vie à des centaines de militaires des deux camps. L’effet des bombardements britanniques sur l’issue du conflit reste controversé.

https://www.rt.com/news/564913-uk-plan-bombing-argentina/

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